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吴晓波:一部关于可口可乐、华尔街、福特T型车和硅谷的美国历史

【2020-04-30】

美国的文化和制度给了企业家极大的自由,使在美国的每一个人都有机会成为超凡的人。

“本书介绍了美国人最擅长的活动——成立和创建新企业,介绍了那些冲破旧规则束缚,创立新规则的人。”理查德·泰德罗用这种坚定而激荡的开场白,开始了他的叙述。

在商学史写作上,一直没有出现像霍布斯鲍姆、托尼·朱特这样既能细致考据,又拥有雄浑笔力的大家,勉强要凑个数,哈佛大学商学院教授泰德罗大概算是一个。

吴晓波:一部关于可口可乐、华尔街、福特T型车和硅谷的美国历史

《影响历史的商业七巨头》以人物评传的方式,讲述了七位美国商业史上的企业家,他们分别是:安德鲁·卡内基(美国钢铁)、乔治·伊士曼(柯达)、亨利·福特(福特汽车)、托马斯·沃森(IBM)、查理·露华逊(露华浓)、萨姆·沃尔顿(沃尔玛)和罗伯特·诺伊斯(英特尔)。

这些人中,年纪最大的是卡内基,出生于1835年,去世于1919年,最年轻的是诺伊斯,出生于1927年,去世于1990年。这漫长的一百五十年,见证了美国由孤悬大西洋西岸的前殖民地蜕变为第一超级大国的全部过程。

在泰德罗看来,企业家是美国梦的主要缔造者。他在书中的一个核心观点是:美国文化和制度把他们的一切变成了可能,同时他们是如此重要,以至于他们可以改变这种文化和制度。

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如果你问我,一部美国商业成长史,用一些关键词来涵盖的话,它们是什么?我的答案是:五月花号、西部牛仔、可口可乐、华尔街、福特T型车和硅谷。

吴晓波:一部关于可口可乐、华尔街、福特T型车和硅谷的美国历史

美国最重要的文化特征是移民文化,以及在此基础上所形成的中产阶层价值观。

“美国是在农村诞生的。”泰德罗断言道。在独立战争结束的时候,北美大陆只有费城和纽约两个城市,人口不超过2.5万人。没有贵族,没有世家,美国之心在农村。

安德鲁·卡内基是美国历史上的第一位首富,他出身“赤贫”,十三岁时才随全家移民美国,这在他的祖国苏格兰是完全不可能发生的事情,“美国是人类历史上最大规模的自由移民潮的最大受益者”。这一特征其实到今天都没有改变,美国每年新增人口中的37%是新移民。

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如果说“新大陆”是一种意识形态,那么,因此而迸发出的牛仔精神、普世价值观,对快速变化的拥抱,以及对陌生技术和产品的尊重,便构成为了新的美国式商业文明。

在泰德罗看来,他在书中所讲述的七个人“没有一个是具有代表性的”。他们的事业生涯中没有什么是必然的,他们出生、成长于各个角落或国家,信仰不同的宗教,投身不同的产业,他们创立企业的道路不同,学历也有差异。

任何一位精力充沛、怀有抱负的小伙子,无论他的教育背景是如何寒酸,都有可能在商业立足,并继续向上高升……我们反复地看到他们伸开双臂接受甚至主动创造一个崭新的未来。正是这种导向未来的能力让他人觉得不可思议——新思维,新行动——这也正是为什么他们是具有远见卓识的梦想家。

泰德罗试图在自己的书里证明,在美国,人们给予了企业家与最杰出的政治家几乎同样的地位,而这在其他国家根本是难以置信的。在亨利·福特去世后,媒体将他与亚伯拉罕·林肯相提并论:

林肯和福特意味着美国贯穿了世界,从木屋到白宫,从机器加工车间到工业帝国。

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作为一位商学史教授,泰德罗把七个人物置于百年美国经济史的背景下进行描述。

卡内基、伊士曼和福特属于崛起期,美国由一个二流国家向最大经济体拓进。当1873年卡内基创办钢铁厂的时候,英国的钢铁产量超过世界其他国家的总和,而到1900年,美国的钢产量已经是英国的两倍。

汽车是由德国人发明的,而福特的T型车则让汽车成为中产家庭的标配,美国成为了“车轮上的国家”。

吴晓波:一部关于可口可乐、华尔街、福特T型车和硅谷的美国历史

进入二十世纪上半叶,世界进入“美国时代”。创办《时代》的亨利·卢斯宣称,如果美国人对他们所拥有的传统和肩负的使命持真诚勇敢的态度,20世纪将是“属于美国的世纪”。

到1960年代,全球前200大公司的70%的销售额来自美国公司,大约40%的全球经济活动是由美国企业家发起的。泰德罗以沃森的IBM和露华逊的露华浓为例,描述了这个激动人心的时代。

二十世纪下半叶,被泰德罗称为“我们自己的时代”。在这一时期,美国由“快乐无忧的60年代”进入“冷静思考的70年代”,日本企业的强劲突起对美国构成了致命的威胁。

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到1980年,日本的汽车产量超过美国,前五大电视机公司的总部没有一家在美国,“美国似乎不再是一个自信的国家”。泰德罗通过沃尔顿和诺伊斯的故事,讲述了美国企业家在这一时期的自我拯救。

《影响历史的商业七巨头》到此戛然而止,让人意犹未尽。泰德罗没有续写接下来发生的互联网革命。美国企业家在工业制造领域失去的荣耀,被硅谷人在新科技战场上重新抢回。

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泰德罗对美国企业家精神的描述,在理论的层面上受到了两位德国思想家的启发,他们是熊彼特和马克斯·韦伯。前者提出了创新精神和“创造性破坏”,后者以新教伦理论证了商业在人生意义上的正当性。

泰德罗试图回答一个问题:一个企业家能既是好人又是伟人吗?

他的答案是:这七个人都可称得上伟大,但用我们提到的好人的标准来衡量,结果就很有问题了。

吴晓波:一部关于可口可乐、华尔街、福特T型车和硅谷的美国历史

在书中,我们的确可以读到很多阴暗甚至令人发指的细节。

为了获得商业上的成功,一个人不得不做出苛刻的事。

他们中有的人冷血无情,关闭一家万人工厂,如同扔掉半根热狗,有的人为了获得一笔订单无所不用其极。他们对权力的渴望,不输于任何一个独裁者。

而即便站到成功的巅峰之后,他们仍然表现得像一个变态。创建了IBM的老沃森会设计一个以他为中心的庆祝会,他会在贺词正式发表以前检查每一句赞美他的词语,然后在公开场合听到这些语句时,仍然会落下泪来。

但是,在对待财富的使用上,他们又不约而同地表现出了美国式的现代性。

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在书中的七个人里,卡内基和沃尔顿是农民,几乎没有受过正规教育,伊士曼、福特和沃森连高中都没有毕业。他们的成功几乎与所受的教育程度无关,然而在成功后,他们都成了公共教育事业最重要的捐助者。

卡内基捐建了数以千计的图书馆,并创办了卡内基·梅隆大学;伊士曼和老沃森分别是麻省理工和哥伦比亚大学的主要捐助人,福特创办的福特基金会,迄今是全球最富有和重要的慈善机构。

《影响历史的商业七巨头》是一本关于美国企业家的图书,但是,它的创世纪特征,却能够引起中国读者极大的内心呼应。在卡内基、福特和沃尔顿等人的身上,你可以清晰地看出一代中国草莽创业者的身影,他们的发家历程、内心挣扎和面对困境的不惧应战,又哪里有什么国界和时代的差异。







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